우리는 감옥 가는데 네덜란드에선 합법이라는 충격적인 것 2가지?

"로마에 가면 로마법을 따라야 한다"는 말이 여행계에서는 진리입니다. 아무리 그렇다 하더라도 가끔은 너무 달라서 이해하기 어려운 것도 바로 세계 문화이죠.

우리나라에서는 법의 테두리에서 허용되지 않아 감옥을 가야 하지만, 다른 나라에서는 자유롭게 허용되는 것들이 있는데요. 오늘 만나볼 이야기는 우리나라에서는 불법, 네덜란드에서는 합법이라는 충격적인 팩트 2가지입니다.

 

비정상회담에서는 네덜란드 출신의 샌더 룸머가 패널로 출연해 고국의 문화에 대해 소개한 적이 있었는데요. 네덜란드에서는 성매매, 대마초, 안락사가 합법이라는 사실을 밝혀 사람들이 충격을 금치 못했죠.

 

2000년에 성매매가 합법화되어서 정식 직업으로 인정되었고, 이후 의료보험, 실업 급여와 같은 사회보장 혜택도 제공하게 되었습니다.

네덜란드를 여행할 때 사람들이 '비밀리'에 꼭 가고 싶어 하는 곳 중 한 군데가 바로 홍등가인데요. 성매매가 합법이기 때문에 홍등가가 음지에 있는 것이 아니고, 사람들이 관광 상품의 하나처럼 문화를 즐기도록 했던 것이죠. 

하지만 최근에는 홍등가의 여행 수요가 너무 높아진 데에 따른 부작용이 생겨나자 이러한 '에로틱 센터'를 도시의 중심에서 외곽으로 이전하고자 하는 움직임이 일어나고 있습니다. 또 20인 이상의 단체 관광객들은 홍등가를 둘러볼 수 없게 하는 법안도 생겼습니다.

새롭게 이전할 곳의 위치는 아직 확정되지 않았으나, 현재의 위치에서 비즈니스 근거지를 옮겨줄 것을 도시 측이 성매매 업주에게 권고했습니다. 우리나라에서는 성매매가 허용되지 않아 음지에서 암암리에 운영하고 있는 것과 사뭇 대조적인 모습입니다. 

 

암스테르담 시장은 성매매 여성들에게 안전한 환경을 제공함으로써 인신매매 범죄율을 줄이고자 한다고 밝혔습니다. 그간 홍등가는 관광 코스 중에 하나로 자리 잡아, 도시를 홍보하는 장점도 있지만, 넋을 놓고 바라보며 사진을 찍어대는 관광객들로 인해 제대로 비즈니스를 하기 어렵다는 고충도 있었다고 합니다.

하지만 홍등가에서 일하고 있는 성매매 여성들은 현재의 자리에서 일하고 싶어한다고 합니다. 그 이유는 새로운 곳으로 이전하게 되면 고객들이 업장의 위치를 잘 찾지 못해 문제가 발생한다는 것이죠. 

 

네덜란드가 합법으로 하고 있는 충격적인 문화는 바로 대마초입니다. 네덜란드에서는 커피숍에서 마약을 판매하고 있는데요. 우리는 커피를 마시는 곳이 커피숍인데, 네덜란드에서는 커피숍에서 마약을 대놓고 한다니 가히 문화 충격이라 할만합니다. 정말 커피를 마시고 싶다면 커피숍이 아닌 카페를 가야 합니다.

우리는 종종 대마초를 피우다 적발된 연예인들이 구속되어 법의 처벌을 받는 뉴스를 접합니다. 그리고 방송계에서 영구 퇴출되기도 하죠. 대체 네덜란드가 이렇게 대마초에 관대한 이유가 무엇일까요? 

 

담배가 건강에 나쁜 것처럼 대마초도 건강에 악영향을 주지만, 다른 약물들보다 중독성이 심각하지 않다고 판단했기 때문입니다. 오히려 대마초를 합법화해서 엑스터시나 코카인 같은 중독성이 더 심각한 마약류를 오남용하는 것을 막는 장점도 있다고 합니다.

네덜란드에는 너무 많은 관광객들로 인해 많은 어려움을 겪고 있습니다. 인구가 86만 명 정도 되는 암스테르담, 하지만 코로나 이전 시대였던 2018년에는 한 해 1천9백만 명이 방문했으니, 인구보다 관광객 수가 훨씬 더 많았던 것이죠.

따라서 암스테르담은 현지인들의 삶을 보호하기 위한 정책을 펴고 있습니다. 현재 네덜란드 전역에 대마초를 파는 커피숍은 570개 정도 되는데, 지금까지는 관광객도 방문할 수 있었습니다. 하지만 새로 상정된 법안에 따르면 외국인 관광객들은 대마초를 취급하는 커피숍을 방문할 수 없습니다.

네덜란드에서는 앞에서 언급한 성매매와 대마초 뿐 아니라 동성 결혼, 안락사도 합법입니다. 

그렇다면 네덜란드는 왜 다른 나라보다 유독 문화가 개방적인 걸까요? 과거 네덜란드는 프랑스와 스페인 등에서 식민 지배를 많이 받았습니다. 오랜 억압을 받다가 독립한 네덜란드는 종교든 문화든 서로에게 강요하지 않는 문화가 뿌리 깊게 형성되었습니다. 그렇다 보니 상대방의 권리를 침해하지 않는 자유를 보장하는 것이 중요한 사회가 되었죠. 따라서 성매매와 대마초도 불법으로 인한 부작용보다 허용으로 인한 장점이 많아서 합법화하게 되었다고 사람들은 판단합니다.

알고 보면 참 다양한 세계 문화, 그래서 지구촌이 더욱 다채롭고 흥미로울 수 있는 것이겠죠? 

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